NOVO NORMAL

Três ideias revolucionárias para o nosso mundo pós-pandemia

As crises geralmente expõem linhas de falha que sabemos que existem, mas preferimos ignorar.


Coronavirus

Coronavirus Foto: Youtube

A crise financeira global de 2008 explodiu a ideologia de que os mercados sempre entregam os bens. Lembre-se daqueles poderosos titãs de Wall Street sacudindo a lata de um mendigo na frente do governo federal em Washington para evitar o colapso financeiro.

A pandemia de Covid-19 de 2020 agora abalou a ilusão reconfortante de que os governos também são um pano de fundo à prova de falhas. Com certeza, eles estão desempenhando um papel indispensável na quarentena de pessoas e injetando adrenalina fiscal na economia em coma. Mas nos EUA e no Reino Unido, pelo menos, subfinanciaram a infra-estrutura e as instituições críticas de saúde pública e foram dolorosamente lentas em sua resposta.

Henry Kissinger, o veterano pensador estratégico americano, argumentou que a crise expôs as limitações de nossas instituições atuais. “Quando a pandemia do Covid-19 terminar, as instituições de muitos países serão vistas como fracassadas”, escreveu ele no Wall Street Journal.

Martin Gurri, ex-analista da CIA e autor de A Revolta do Público , foi ainda mais longe: “Em retrospecto, podemos considerar esta crise como um evento de extinção das instituições”.

Se os velhos deuses morreram, então onde podemos encontrar a salvação? Como editor de inovação da FT, que tenta acompanhar como a tecnologia está mudando nosso mundo, minha resposta é simples: adote o poder coletivo da engenhosidade humana. Somos uma espécie extraordinariamente inventiva e adaptativa. Usada com sabedoria, a tecnologia pode atuar como um mecanismo de descoberta, difusão e entrega de boas idéias. O GitHub, a plataforma de compartilhamento de software de código aberto usada por 40 milhões de desenvolvedores em todo o mundo, pode muito bem fornecer soluções mais viáveis para muitos de nossos desafios do que a ONU.

Aqui estão três perguntas que acho que poderíamos responder nos próximos anos e melhorar nossas vidas de maneiras importantes. Porém, para usar a terminologia de start-up, nossas sociedades precisarão dinamizar, priorizar o investimento e criar novos bens públicos e instituições ágeis que possam enriquecer a todos e melhor proteger contra perigos futuros.

1. Se somos capazes de monitorar constantemente os motores de avião, por que não podemos monitorar nosso corpo também?

A cada ano, a Rolls-Royce reúne mais de 70tn pontos de dados de seus motores aeronáuticos em serviço. Ou pelo menos aconteceu quando os aviões estavam voando. Essa constante detecção e monitoramento de todo estresse e tensão em uma peça crítica de máquinas é uma das razões pelas quais as viagens aéreas se tornam fenomenalmente seguras. Então, por que costumamos esperar que nossos motores corporais desenvolvam uma falha antes de coletar regularmente dados de saúde?

Graças ao uso de relógios inteligentes e outros sensores vestíveis, carregamos monitores de saúde permanentes em nossos pulsos. Com os aplicativos certos, podemos medir facilmente nossa temperatura, freqüência cardíaca, níveis de glicose, ciclos menstruais, pressão arterial e padrões de sono. Essa tecnologia pode ajudar a fornecer os 3Ps preciosos de assistência médica: personalização, prevenção e precisão. Ele também pode fornecer sinais de alerta precoce de uma quarta pandemia de P 

A Healthtech certamente é uma das maiores oportunidades econômicas do século, e é por isso que as maçãs, as amazonas e os googles estão se acumulando nesse campo. Como em todas as tecnologias, ela carrega seus próprios riscos. A cidade chinesa de Hangzhou, lar da gigante tecnológica Alibaba, planeja introduzir um aplicativo permanente de rastreamento de saúde para que seus 10 milhões de pessoas atuem como um “firewall para melhorar a saúde e a imunidade das pessoas”. Os medos de um estado de vigilância tecnológica são reais. Mas o potencial de sistemas públicos de saúde e pesquisadores médicos se beneficiarem do compartilhamento de dados de maneira responsável e imaginativa é enorme.

2. Em quem confio com meus dados?

Se formos capazes de criar “gêmeos digitais” úteis em nosso mundo, como a Rolls-Royce fez com seus motores, queremos garantir que nossos alter-ego virtuais vivam em um ambiente seguro. No entanto, está claro que muitas empresas privadas (com vistas à maximização do lucro) e governos (com um instinto desagradável de bisbilhotar) não são guardiões confiáveis de nossos dados.

Essa é uma área em que pode muito bem haver uma solução tecnológica para um problema tecnológico. Novas arquiteturas de dados estão sendo desenvolvidas para permitir o melhor dos dois mundos: podemos explorar os benefícios do Big Data, preservando a privacidade e a segurança individuais. Empresas privadas e pesquisadores acadêmicos de todo o mundo estão tentando superar esse desafio. Sir Tim Berners-Lee, o inventor da rede mundial de computadores, está trabalhando com uma equipe do Instituto de Tecnologia de Massachusetts para desenvolver o conceito de armazenamento de dados online pessoal (PODS), que daria aos usuários individuais mais controle sobre seus dados.

Outros projetos, como a iniciativa Hub of All Things (HAT), liderada por Irene Ng, da Universidade de Warwick, também estão explorando as possibilidades de criação de um novo ecossistema de dados. A intenção de ambos os projetos é inverter o atual relacionamento de poder na Web, permitindo que os próprios usuários determinem quais empresas e serviços podem acessar os dados mantidos em seus dispositivos.

O desafio para essas novas arquiteturas será adquirir massa crítica, dada a nossa dependência de pessoas como Google e Facebook. Mas essa é uma área em que a concorrência saudável na Big Tech pode levar a melhores resultados? A Apple ou a Microsoft reverterão as regras do jogo?

As políticas públicas também podem inclinar o campo para vantagem coletiva. Mas poucos assuntos garantem que os olhos dos eleitores brilhem mais rápido do que falar sobre regimes de governança de dados e programas de computação multipartidários seguros. Ainda assim, uma discussão pública mais bem informada sobre como consagrar a privacidade pelo design é um debate social que deveríamos ter.

3. Se a Internet pode ser uma coisa tão boa, por que apenas metade do mundo tem acesso a ela?

Uma outra área de investimento que poderia ter um tremendo impacto seria conectar o resto do mundo. Atualmente, a UIT, a agência da ONU para tecnologia da informação e comunicação, estima que apenas 54% da população mundial tenha acesso à Internet. Mas a privação digital não se limita apenas às regiões mais pobres e remotas. Um relatório publicado em 2018 constatou que 31% dos domicílios na cidade de Nova York não tinham assinatura de banda larga.

Em seu livro Age of Discovery , Ian Goldin e Chris Kutarna argumentaram que a difusão em massa do conhecimento poderia ajudar a desencadear um segundo Renascimento, dada a explosão de novas idéias em ciência, tecnologia, educação, artes e saúde. Se você acredita na distribuição aleatória de talentos, há toda a chance de que os equivalentes modernos de Isaac Newton, Albert Einstein e Marie Curie estejam vivos hoje. A internet pode ajudá-los a florescer.

Uma das tendências mais intrigantes de nossos tempos é a da inovação reversa, onde idéias pioneiras no mundo em desenvolvimento também são aplicadas no mundo desenvolvido. Dados os imperativos ambientais de nossa época, é bem possível que soluções mais inteligentes surjam do mundo da escassez do que do mundo da abundância.

Esse é certamente o caso na China e na Índia, onde algumas empresas notáveis estão usando plataformas de tecnologia para construir nova infraestrutura educacional para crianças que vivem em regiões remotas. Outro exemplo é a logística em locais onde é difícil transportar mercadorias por estradas com buracos ou inexistentes. A Zipline, que usa drones aéreos para fornecer suprimentos médicos urgentes em Ruanda e Gana, agora também está experimentando esses serviços nos EUA.

Muitos leitores do FT – com razão – abrirão buracos nessa perspectiva otimista em um momento de perigo global. É verdade que, se não pudermos lidar com nossa emergência climática, seremos capazes de lidar com pouco mais. Um mundo ainda mais hiperconectado também cria novas falhas e riscos globais de vulnerabilidades tecnológicas e guerra cibernética. Eras de mudanças intelectuais convulsivas podem provocar mais medos primitivos. A era de Leonardo da Vinci trouxe Savonarola também.

Mas sou a favor da atitude de Garry Kasparov, o grande campeão de xadrez que venceu tantas partidas ao aproveitar a iniciativa e maximizar suas possibilidades ofensivas, em vez de ficar paralisado por suas fragilidades defensivas. Devemos sempre estar atentos ao que pode dar errado, mas focar em aumentar as chances de as coisas darem certo.

Em seu livro, Deep Thinking , sobre a promissora fusão entre criatividade humana e inteligência de máquina, ele escreve: “Eu continuo otimista, mesmo porque nunca encontrei muita vantagem nas alternativas”. Isso deve servir de inspiração para a nossa idade ansiosa.

Fonte: Do Financial Times/ John Thornhill

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